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「英語よもやま話」2019年
ここには、読者の皆様との交流の場でもある巻頭序言を集めてあります。

●2019年1月【五箇条の御誓文】

 五箇条の御誓文 慶応4年3月14日(旧暦)(=新暦1868年4月6日)に、明治天皇が天地神明に誓約する形式で公卿や諸侯などに示した明治政府の基本方針として夙(つと)に有名なのが、「五箇条の御誓文」です。明治神宮に外国人観光客のために和英対照で掲げてあったものを、紹介します。

 新しい時代への昂ぶる気持ちが誰にでもわかるような明瞭な表現で伝えられ、昨今の政党による安直かつ偽善的な「マニフェスト」と称するものとは、雲泥の差があることがわかります。それにしても英文から現代文に直訳した日本語を読み返すと、いかに明治時代の日本語が簡潔、かつ無駄なくまとまった表現(=英語のsuccinctという単語がピッタリ)であったのか、つくづく感心します。

 五箇条の御誓文 Charter Oath in Five Articles
1.広く会議を興し、万機公論に決すべし。 
Deliberative assemblies shall be widely established and all matters shall be decided by general discussion based on public sprit.【とことん話合う会議を全国津々浦々で行い、公の精神に基づき、誰でも意見を主張出来る会議の場で議論を尽くして、物事を決定すべきである。】

2.上下心を一にして、さかんに経綸を行うべし。 
All people, regardless of their respective status in society, shall unite their hearts and minds, and vigorously contribute to the development of the country. 【社会的地位の違いはあるとしても、全ての国民が勇気と知力を合わせて、国の発展のために力強く貢献すべきである。】

3.官武一途庶民に至るまで、おのおのその志を遂げ、人心をして倦まざらしめんことを要す。 
It shall be ensured that all people, officials, civilian or military as well as the general public, may accomplish their personal calling and not lose their spirit for life.【官僚であろうと、市民であろうと、軍人であろうと、一般庶民であろうと、全ての国民が自分で望むことを実現させ、自分の生活を失うことのないような国を造るべきである。】

4.旧来の陋習を破り、天地の公道に基づくべし。 
Out-dated and harmful practices shall be broken, and everything shall be based on universal principles.【時代遅れで有害な習慣は破棄し、全ての事は普遍の道理に基づいて対処されるべきである。】

5.智識を世界に求め、大いに皇基を振起すべし。 
The nation's core shall be vitalized b by gathering knowledge from all over the world, while cherishing our beautiful culture and tradition centering the Emperor.【世界中の知識を集める一方で、天皇を頂点とするわが国の美しい文化や伝統を尊重することが、わが国の有るべき姿である。】

●2019年2月【通話表(アルファベット音声表】

 Phonetic Alphabet(アルファベット音声表)とは、AをAlphaのA、 BをBravoのB、 CをCharlieのCというように、曖昧性を排除するためにアルファベットの文字を独特の呼び方で呼ぶ方法で、「通話表」と訳されています。以下に掲げたものは、NATO(北大西洋条約機構)が無線通信時に正確を期するために定めた通話表です。

A

Alpha

J

Juliet

S

Sierra

B

Bravo

K

Kilo

T

Tango

C

Charile

L

Lima

U

Uniform

D

Delta

M

Mike

V

Victory

E

Echo

N

November

W

Whiskey

F

Foxtrot

O

Oscar

X

X-ray

G

Golf

P

Papa

Y

Yankee

H

Hotel

Q

Quebec

Z

Zulu

I

India

R

Romeo

 

 

 日本の平仮名に使われる通話表は、電報を取り扱うNTTが次のように定めています。

朝日のア

いろはのイ

上野のウ

英語のエ

大阪のオ

為替のカ

切手のキ

クラブのク

景色のケ

子供のコ

桜のサ

新聞のシ

雀のス

世界のセ

算盤のソ

煙草のタ

千鳥のチ

鶴亀のツ

手紙のテ

東京のト

名古屋のナ

日本のニ

沼津のヌ

鼠のネ

野原のノ

葉書のハ

飛行機のヒ

富士山のフ

平和のヘ

保険のホ

マッチのマ

三笠のミ

無線のム

明治のメ

紅葉のモ

大和のヤ

 

 

弓矢のユ

 

 

吉野のヨ

ラジオのラ

林檎のリ

留守居のル

れんげのレ

ローマのロ

わらびのワ

お仕舞いのン

 

 

 

 

尾張のヲ

P as Papa, I as India, G as Golf.
Yes, PIG, it is.
大阪のオ、東京のト、算盤のソで、
お屠蘇です。

●2019年3月【大和心の雄々しさ】

 第198回国会冒頭の首相施政方針演説(2019年1月28日)で、安倍晋三総理大臣は平成を振り返ってこう述べました。「本年4月30日天皇陛下が御退位され、皇太子殿下が翌5月1日に御即位されます。国民こぞって寿ぐことができるよう、万全の準備を進めてまいります。『内平らかに外成る、地平らかに天成る』平成時代に、大きな自然災害が相次ぎましたが、被災地の現場には必ず天皇、皇后両陛下のお姿がありました。平成は、日本人の底力と、人々の絆がどれほどまでにパワーを持つか、そのことを示した時代でもありました。
『敷島の 大和心の雄々しさは ことある時ぞ 現れにける』(明治天皇御製) 明治・大正・昭和・平成。日本人は幾度となく大きな困難に直面した。しかしその度に大きな底力を発揮し、人々が助け合い、力を合わせることで乗り越えてきました。急速に進む少子高齢化、激動する国際情勢。今を生きる私達もまた、立ち向かわなければなりません。私達の子や孫の世代に、輝かしい日本を引き渡すため共に力を合わせなければなりません」

 この演説内容を読んで、私も「危機になると日本人は団結し、そしてその団結の象徴が天皇だった」という歴史的事実に改めて思い至りました。鎖国をしていた江戸時代末期に欧米列強が日本の植民地化を目論み、アメリカのペリーは軍艦の威嚇砲撃で無理矢理横浜に上陸して居座り、イギリスは薩摩・長州など西国強藩に肩入れし、フランスは逆に幕府に肩入れし内戦(戊辰戦争)となり国が分裂の危機に陥った時、明治天皇は「上下心を一にして、さかんに経綸を行うべし。智識を世界に求め、大いに皇基を振起すべし。」(五箇条の御誓文:1868年)と国の団結を訴えると、それまで対立していた薩長と江戸幕府はピタリと銃剣を納め、天皇の下で封建的農業国家であった日本を、近代資本主義国家に変革しました。

 また300万人の日本人が犠牲になった大東亜戦争末期(1945年8月14日深夜)、「一億総玉砕」と戦争継続にこだわる軍部に対して、昭和天皇は「このままではわが国は焦土となる。国民にこれ以上苦痛をなめさせることは忍びない。私自身はいかになろうとも国民の生命を助けたいと思う。日本が全く亡くなるより少しでも日本人が残ればまた復興が考えられる。自分が出来ることは何でもする」と最終決断をし、参列者は慟哭しつつ「 御聖断」に基づき翌8月15日正午に、天皇が日本の降伏をラジオで直接国民に語りかける「終戦詔勅」で丸四年に渡る全面戦争体制を止めさせました。 平成は人間による戦争ではなく、自然の脅威による国土経済の危機に、平成天皇は自らが被災地を訪れることで、日本人の団結の絆を深めた事実は、まさしく安倍首相が指摘した通りです。


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